Z řady míst byly hlášeny krádeže volebních uren ozbrojenými skupinami, chybějící hlasovací lístky, opožděný start voleb a extrémně nízká či nulová účast voličů. Hlasování má přitom představovat významný krok v nigerijské historii, protože se očekává vůbec první předání moci mezi dvěma zvolenými vůdci.

Volby, které rozhodují o nástupci dosavadní hlavy státu Oluseguna Obasanja vládnoucího od roku 1999 a zároveň o 360 nových poslancích a 109 senátorech federálního parlamentu, začaly se zpožděním, protože ústřední volební komise distribuovala hlasovací lístky až na poslední chvíli.

Zdržení bylo způsobeno dodatečným zařazením viceprezidenta Atikua Abubakara na kandidátku, z níž byl kvůli podezření z korupce původně vyškrtnut. Lístky se tiskly v Jihoafrické republice, do Nigérie byly dovezeny až v pátek a pak teprve zamířily do zhruba 120 000 volebních místností po celé zemi.

Násilnosti, zmatky a podvody

Ve městě Daura na severu Nigérie, které je domovem hlavního opozičního kandidáta Muhammadua Buhariho, stovky mladíků rozbíjely holemi automobily a zapalovaly dřevěné stavby poté, co Buhariho stoupenci oznámili, že tisíce volebních lístků chybí. Při demonstraci zde armáda zastřelila tři chlapce ve věku od 11 do 17 let a deset dalších lidí utrpělo zranění. Buhari varoval, že pokud se vládní Lidová demokratická strana (PDP) prohlásí za vítěze voleb, lze od pondělka očekávat další protestní akce.

Nejvážnější útok vůbec měl ještě před zahájením hlasování postihnout metropoli Abuja. Neznámí útočníci se zde pokusili vyhodit do vzduchu sídlo ústřední volební komise. Cisternu naloženou benzinem a plynovými bombami chtěli nechat vjet do budovy, nakonec vozidlo narazilo do bariér před objektem a neexplodovalo.

V noci na dnešek také ozbrojenci v ropné oblasti delty Nigeru vtrhli do kanceláře kandidáta PDP na post viceprezidenta. Podle některých zdrojů chtěli politika unést, podle jiných zabít. Muži se podařilo uprchnout, při incidentu však byli usmrceni dva civilisté. Při pátečním útoku ve středonigerijském státě Nassarawa bylo zabito sedm policistů.

Opoziční strany dnes také obviňovaly PDP, že její lidé vybírali volební lístky z míst spravovaných ústřední volební komisí a nelegálně je vyplňovali. Mluvčí hlavní opoziční strany Akční kongres Lai Mohammed kritizoval rozsáhlé volební podvody a tvrdil, že v některých státech se hlasování vůbec nekonalo. Do řady čtvrtí největšího města Lagosu dorazila jen hrstka volebních lístků, někam nebyly dovezeny žádné, což vyvolalo nepokoje. Minimální či nulovou volební účast v jihovýchodních státech Enugu a Anambra hlásila místní média.

Výsledky až v pondělí

Uzavření hlasovacích místností bylo podle agentury AP naplánováno na 19:00 SELČ, lidem stojícím ve frontách před volebními středisky ale mělo být umožněno hlasovat i později.

Výsledky dnešních prezidentských a parlamentních voleb, k nimž bylo v nejlidnatější, stočtyřicetimilionové africké zemi pozváno 61,5 milionu oprávněných voličů, by měly být oznámeny v pondělí, informoval předseda ústřední volební komise Maurice Iwu.

K favoritům prezidentských voleb patří kandidát vládní PDP, málo známý politik Umaru Musa Yar'Adua, zmíněný viceprezident Abubakar, který byl původně Obasanjovým spojencem a pak přešel na stranu opozice, a hlavní opoziční uchazeč, někdejší vojenský vůdce generál Muhammadu Buhari.

K vítězství v prezidentských volbách je třeba získat nejvíce hlasů voličů z celé země a současně alespoň čtvrtinu hlasů ve 24 ze 36 nigerijských států. Toto opatření má zajistit, aby prezident měl rovnoměrnou podporu obyvatel této obrovské, multietnické a mnohojazyčné západoafrické země.