Breivik už dříve se svou stížností neuspěl u norského nejvyššího soudu (Hoeyesterett). I ten rozhodl, že k poškozování lidských práv u něj nedochází. Odsouzený terorista se proto obrátil právě na Evropský soud pro lidská práva ve Štrasburku.

Breivik v červenci 2011 zavraždil 77 lidí. Nejprve odpálil bombu v Oslu a zabil osm lidí, načež odjel na ostrov Uttoya, kde začínalo setkání sociálnědemokratické mládeže, a postřílel tam 69 převážně mladých lidí. Nejmladší oběti bylo 14 let.

Breivik, který u soudu opakovaně hajloval, si odpykává trest v délce 21 let s možností jeho prodloužení. Na podmínky ve vězení si stěžuje dlouhodobě, přestože jsou podmínky v norských žalářích oproti těm českým nesrovnatelně lepší. Vadí mu například kvalita kávy či to, že nemá k dispozici nejnovější herní konzoli Play Station.

Devětatřicetiletý Breivik se hlásí k fašismu a považuje se za bojovníka proti islamizaci, feminismu a takzvanému kulturnímu marxismu.