Monarcha žijící v exilu trpěl rakovinou a loni se stáhl do ústraní. Rumunský trůn musel opustit poté, co se moci v Rumunsku chopila komunistická strana. Předem připravenou abdikaci podepsal pod pohrůžkou, že komunisté jinak povraždí tisícovku studentů.

Od své abdikace žil na Západě, kde se později léčil s rakovinou a leukémií. Michal I. byl bratrancem britské královny Alžběty.