Podle deníku Le Figaro se úřady rozhodly na základě „výsledku pozorování jeho chování“. Pavlenskij tvrdil, že smyslem akce bylo „zažehnout revoluční oheň ve světě“. Policie však pár, který získal letos ve Francii politický azyl, podezírá ze žhářství.

V Rusku Pavlenskij proslul výstředními akcemi. Zašil si například ústa na podporu skupiny Pussy Riot, uřízl si kus ucha a hřebem si přibil genitálie k dlažbě na Rudém náměstí.  Nechal se také nahý zabalit do ostnatého drátu a zapálil bránu do budovy tajné policie FSB.

Z Ruska uprchl poté, co proti němu bylo zahájeno trestní řízení.