Pachatel, jehož policie zadržela, jako zbraň použil rozbité sklo. Podle agentury ANSA jde o Itala. Motiv jeho činu není znám.

Papežská bazilika Santa Maria Maggiore se nachází v centru Říma a patří Vatikánu. Postavena byla v 5. století a je častým cílem turistů. Pod jejím hlavním oltářem je uloženo pět kusů dřeva, které byly údajně součástí Kristovy kolébky v Betlémě. Je v ní také pohřbeno několik papežů a údajně i svatý Jeroným.