Vrcholnou politickou kariéru Ciampi zahájil až ve věku 72 let, kdy se stal šéfem prozatímní vlády. S tou se mu v době korupčních skandálů podařilo zavést potřebné reformy a stabilizovat zemi. Prezidentem se stal v roce 1999. Byl hlavním strůjcem začlenění Itálie do eurozóny.

"S vděčností myslím na muže a politika, který sloužil s nadšením Itálii," napsal na Twitteru Renzi.