Loď se dostala do potíží nedaleko pobřeží u německo-polských hranic. Jako první na místě neštěstí pomáhala německá loď, která vzala všech 12 lidí na palubu, jeden z členů evakuované posádky ale zemřel.

Třiadvacet metrů dlouhé plavidlo Down North bylo podle agentury DPA na cestě na Špicberky. Výprava se konala u příležitosti 35 let od modernizace polské vědecké stanice ve špicberském fjordu Hornsund.