Berlusconiho největší soupeř, bývalý starosta Říma Walter Veltroni získal se svým levým blokem v senátu 38,94 procenta hlasů a ve Sněmovně 40,58 procenta.

Veltroni už přiznal porážku. "Výsledek, který dává výrazné vítězství jeho soupeři Berlusconimu, je jasný," řekl na tiskové konferenci v Římě. Uvedl, že již svému úspěšnému soupeři telefonoval a popřál mu "dobrou práci".

Jeden z nejbohatších Italů Berlusconi v posledním předvolebním průzkumu vedl, více než třetina ze 47 miliónů registrovaných voličů však uváděla, že se rozhodne až na poslední chvíli, koho volit.

Mnoho Italů pochybuje o tom, že by jejich v pořadí 62. vládní kabinet od 2. světové války mohl oživit stagnující ekonomiku, zastavit růst cen základních potravin a obnovit důvěru v politiku.

Jak Berlusconi, tak Veltroni slibovali v předvolební kampani snížit italský veřejný dluh i daně a liberalizovat sektor služeb.

Prodiho vláda se udržela 20 měsíců

Poslední vládní koalice vedená levostředým Romanem Prodim přežila sotva 20 měsíců ze svého pětiletého mandátu. Zhroutila se v lednu po revoltě křesťanských koaličních spojenců. V Senátu měla jen minimální možnou většinu a nedostala důvěru.

Odstupující vláda i prezident chtěli sestavit prozatímní vládu, která by změnila italský volební zákon, aby budoucí kabinet mohl být stabilnější, ale Berlusconi snahu torpédoval. Chtěl co nejdříve volby, protože cítil šanci vyhrát.