Většina obětí uhořela v autech, když se snažili rychle ujet před běsnícím živlem. Mezi oběťmi je i matka se čtyřmi dětmi. Počet dětských obětí tak vystoupil na sedm, tři mrtvé děti byly hlášeny už dříve.

"Prožíváme bezprecedentní tragédii. Chci vyjádřit bolest nad smrtí našich spoluobčanů," prohlásil v pátek večer řecký premiér Kostas Karamanlis, který se vydal obhlédnout zasažené oblasti.

Nejvíce mrtvých si oheň vyžádal u města Zakharo, kde v ohořelých autech a v domech v blízkých vesnicích našli 21 těl, devět lidí uhořelo v autech. "Situace je hrozná, rychlost s níž se požáry šíří je obrovská," uvedl starosta Zakhara Pantazis Chronopoulos.

Šest obětí si požár už v pátek vyžádal u města Areopolis, kde muselo být evakuováno několik blízkých vesnic a hotelů.

Řecké ministerstvo vnitra vyhlásilo v krajích Mesenie a v sousední Lakónii výjimečný stav.

Požárů přibývá, už jich hoří 170

V noci na sobotu se rozšířily požáry o desítky dalších ohnisek v dalších oblastech. V Řecku hoří na 170 lesů a země požádala o pomoc Evropskou unii. Dva požáry vypukly u Atén, jeden v parku na předměstí Filothei, kde přivolaní požárníci s pěti vozidly byli po krátkém pokusu uhasit jej, nuceni žádat o posily. "S ohněm bojují dvě požární letadla, jeden vrtulník a dvacet požárních vozů," citovala agentura Reuters mluvčího hasičů. Úřady musely kvůli ohni uzavřít i hlavní silnici spojující metropoli s mezinárodním letištěm.

Požáry snadno vznikají a rychle se šíří. Zemi zasáhly tři vlny veder, kdy teplota vystoupila až na 46 stupňů Celsia. Porosty jsou zcela vyschlé. Oheň navíc rozdmychává silný vítr, který také brání vzlétnout vrtulníkům hasičů. I tak ale některé posádky odstartovaly. "Vrtulníky operují, jakmile to povětrnostní podmínky dovolí. Piloti odvádějí neuvěřitelnou práci," uvedl mluvčí hasičů Nikos Diamandis. 

S ohněm bojují i na Sicílii

S ohněm bojují na Sicílii italští hasiči. Podle informací italské televize je nejhorší situace v okolí Palerma a Messiny, kde byly do boje proti ohni nasazeny i vrtulníky.

Policie zatkla dva muže podezřelé ze žhářství v souvislosti se středečním požárem. Při něm zahynuli v hotelu u Messiny tři lidé. Čtvrtou oběť si oheň vyžádal v pátek.

Další muž podlehl ohnivému živlu v pátek. Celkem si tak letošní letní požáry v Itálii podle agentury DPA zatím vyžádaly dvanáct lidských životů.