Oheň ohrožuje tři předměstí Atén - Nea Penteli, Millisiu a Vrilissiu. Plameny jsou nebezpečně blízko obytných budov. Úřady nařídily evakuaci řady soukromých domů i evakuaci dvou nemocnic. Ve dvou čtvrtích byla přerušena dodávka elektrické energie poté, co shořely přes dvě desítky stožárů s elektrickým vedením.

S požárem na svazích hory Penteli bojují stovky hasičů, kteří mají k dispozici 19 letadel a vrtulníků a 60 vozidel. Právě vodní bombardéry nabírající mořskou vodu mají zastavit šíření požáru, jehož čelo je široké dva kilometry. Dým stoupající z hořícího porostu byl ale tak hustý, že na hodinu a půl znemožnil letecký zásah.

V regionu panují mimořádná horka, rtuť teploměru vyšplhala ve čtvrtek na 35 stupňů Celsia. Situaci komplikuje také silný vítr, který oheň rozdmýchává.

Požáry mohly být založeny úmyslně

Podle hasičských zdrojů vypukl požár na čtyřech místech vzdálených od sebe 500 až tisíc metrů, což podle nich potvrzuje podezření, že byl, podobně jako v minulosti, založen úmyslně. Kromě starších, převážně borovicových porostů strávil oheň i nově zalesněné úseky, které zničily požáry z předchozích let.

V 1995 zničil oheň velkou část porostů také na hoře Penteli. Oblast trpěla požáry i v letech 1998 až 2001. U mnoha z nich mají úřady podezření, že byly založené úmyslně.

V mnoha částech Řecka a v dalších zemích jižní Evropy řádily v uplynulých dvou měsících stovky lesních požárů. Koncem června zničil velký požár v masívu hory Parnas u Atén přes třetinu zdejší chráněné oblasti, přičemž sežehl až 4000 hektarů porostů.