Podle svědků dělníci čekali na práci, když explodoval minibus, který projížděl kolem tržiště hned vedle šíitské svatyně. Exploze byla tak silná, že vše včetně těl roztrhala na kusy.

 "Přijel modrý automobil a desítky dělníků ho hned obklopily v domnění, že jeho řidič hledá pracovní síly. O několik okamžiků později bylo vše ve vzduchu," řekl agentuře AFP Násir Kadím, který byl při explozi, jež usmrtila jeho bratra, zraněn.

Policisty, kteří přijeli na místo exploze, zasypal rozlícený dav šíitských muslimů kameny. Strážci pořádku museli dav rozehnat střelbou do vzduchu.

Podle očitých svědků bylo střelbou zraněno několik lidí. Situace na místě činu byla i po příjezdu policie značně chaotická. Davy lidí se snažily utéct před střílejícími policisty.

Kúfa leží přibližně 160 kilometrů jižně od hlavního města Bagdádu.