Podle vládních zdrojů na zaplněném tržišti explodovalo auto naložené výbušninami. Místní policisté ale uváděli, že šlo o sérii explozí dopadajících granátů, po níž následovala palba z ručních zbraní. Tato taktika přímého útoku ale není v Iráku běžná, většinou při útocích na tržiště bývají použita auta plná výbušnin, ať už řízená sebevražednými útočníky nebo odpalovaná na dálku.

Podle některých informací na tržišti nejprve explodoval automobil s bombou, poté následoval přímý útok vedený velkým počtem ozbrojených mužů. Jeden z raněných převezný do bagdádské nemocnice podle agentury AFP uvedl, že ozbrojenci stříleli z několika automobilů, které křižovaly tržiště.

Podle zdrojů se liší i počty obětí a zraněných. Místní zdroje uvádějí 39 mrtvých a 38 raněných, ministerstvo vnitra v Bagdádu hovoří o 42 obětech a 33 zraněných. Původní zprávy uváděly patnáct až dvacet obětí.

Útok následuje den po atentátu na kavárnu severoiráckém Tuz Churmatu, kde zemřelo 23 lidí.