Syrské vládní síly podle zprávy dobyly strategicky důležitý kopec devět kilometrů jihovýchodně od Al-Bábu. Kolem se vine klíčová silnice spojující Al-Báb s Rakkou, baštou Islámského státu v Sýrii.

Al-Báb je přitom téměř zcela obklíčen tureckými vojáky a jimi podporovanými syrskými povstalci. Jejich jednotky se nacházejí na severu, východě a západě města. Turci mají také vzdušnou podporu Ruska i Spojených států.