Vězni se vzbouřili ve věznici Kojifíja v době, kdy sousední Benghází zachvátily masové demonstrace proti vlně politických vražd. Podle agentury AP ale není jasné, zda vězeňská vzpoura s nepokoji bezprostředně souvisí, či zda trestanci jen využili chaotické situace.

Místní média spekulují, že při útěku dostali trestanci pomoc zvenčí. Podle zdroje z věznice jsou mezi prchajícími těžcí zločinci.

Benghází, které se v době masového odporu proti vládě Muammara Kaddáfího stalo hlavním městem revoluce, proslulo násilnostmi a notoricky špatnou bezpečnostní situací. Loni tam byl zavražděn velvyslanec USA Chris Stevens a tři další Američané.