Zatím není jasné, co střelce k činu vedlo. Policie později potvrdila, že útočník byl pouze jeden. Vyvrátila rovněž původní zprávy, že muž nakonec obrátil zbraň proti sobě.

"Podle současných informací zabili podezřelého policisté," řekl šéf montrealské policie Yvan Delorme. Informace o několika mrtvých, které dříve přinesla média, nekomentoval.

Podle svědků vpadl muž oblečený do tmavého vojenského oděvu do školní jídelny a ze zatím neznámých důvodů vystřelil asi 20 ran. Střelba byla prý zaznamenána i u vchodu do budovy.

"Neřekl nic. Měl chladnou, kamennou tvář, nepohnul ani brvou, nic neřekl, nevykřikoval žádná hesla nebo něco takového," citovala agentura Reuters jednoho ze studentů. Podle jiného svědka šlo o asi 19letého muže bílé pleti.

Na Dawson College, na níž se incident odehrál, studuje kolem 10 000 žáků ve věku 16 až 19 let, uvedla agentura Reuters.

Na televizních snímcích kanadských stanic byly vidět desítky studentů utíkajících z univerzitního areálu i kaluž krve na schodech u budovy.

V prosinci roku 1989 na jiné montrealské škole zabil při podobném incidentu střelec 14 mladých dívek a následně obrátil zbraň i proti sobě.