Relativně mělké ohnisko otřesů se nacházelo v hloubce deseti kilometrů a jejich epicentrum leželo 72 kilometrů západně od města Coquimbo vzdáleného okolo 500 kilometrů od metropole Santiaga. Varování před vlnou cunami úřady nevydaly.

Chile leží v tektonicky velmi neklidné oblasti a je zemí s jedním z nejvyšších výskytů zemětřesení na světě. V roce 2010 zde zaznamenali otřesy o síle 8,8 stupně, v jejichž důsledku zemřelo okolo 500 lidí.