Tehdy bylo nelegální cestovat s ženami přes hranice jednotlivých států z „nemravných důvodů”. Řada lidí ale Johnsonovu kauzu vnímala jako rasově motivovanou nespravedlnost, což při čtvrtečním ceremoniálu v Oválné pracovně připomněl i Trump.

Na myšlenku omilostnit Johnsona přivedl Trumpa v dubnu jeho dlouholetý přítel Sylvester Stallone, představitel filmového Rockyho. „Je mi ctí to udělat,” řekl prezident. „Sahám k tomuto kroku, protože jsem přesvědčen, že tak napravím nespravedlnost, která se objevila v naší historii, a uctím opravdu legendárního boxerského šampiona," doplnil Trump.

Boxerský šampion Jack Johnson

Jack Johnson na archivním snímku

FOTO: Profimedia.cz

Udělení milosti pojal ve velkém stylu. Ceremoniálu se zúčastnil Stallone, bývalý boxerský šampion Lennox Lewis i současný mistr světa asociace WBC Deontay Wilder. Vystaveny byly pásy pro šampiony.

Johnson přezdívaný Obr z Galvestonu pocházel z devíti dětí, jeho rodiče byli bývalými otroky. V roce 1908, kdy mu bylo třicet let, se stal mistrem světa v těžké váze. Titul udržel až do roku 1915. V roce 1946 zahynul při autonehodě.

Už v minulosti se objevily snahy získat pro něj posmrtnou milost. Například prezident Barack Obama tento krok ale odmítl. Odhodlal se k němu až současný šéf Bílého domu Trump.