Noriega jako vrchní velitel armády ovládal Panamu v 80. letech, než upadl v nemilost USA. Přitom to byl původně jejich spojenec, před nástupem k moci působil dokonce jako informátor CIA.

Nelibost Washingtonu mu vyneslo napojení na drogový byznys v Kolumbii, takže ho v roce 1989 svrhla americká vojenská invaze, při níž podle OSN přišlo o život kolem 500 panamských civilistů.

Manuel Noriega byl odsouzen za obchod s drogami.

Manuel Noriega byl odsouzen za obchod s drogami.

FOTO: Panama Ministry of Government and Justice/Handout/File , Reuters

V roce 1992 byl Noriega v USA odsouzen ke 40 letům vězení za obchod s drogami, vydírání a praní špinavých peněz. Trest si v USA odpykával do roku 2010. Pak byl vydán k soudu do Francie a odtud následně do Panamy, kde rovněž skončil ve vězení.