Padesátiletý reportér byl jedním z nejznámějších novinářů dlouhodobě píšících o organizovaném zločinu. V roce 2011 získal mezinárodní novinářskou cenu za boj za nezávislost médií, která v Mexiku často čelí nebezpečí od drogových gangů.

Zavražděn byl ve městě Culiacán, metropoli státu Sinaloa, který je působištěm obávaného stejnojmenného kartelu, jehož někdejší boss Joaquín Guzmán byl vydán k soudu do Spojených států.

Podle agentury AP se Valdezem založené periodikum Riodoce stalo terčem útoku již v roce 2009, kdy do jeho redakce hodili neznámí útočníci granát jen pár dní po publikaci investigativní reportáže o obchodu s drogami.

„Život v Sinaloe je nebezpečný, a když jste novinář, tak o to více,” řekl v jednom z rozhovorů před několika lety Valdez, který byl rovněž dopisovatelem mexického deníku La Jornada.