Třiašedesátiletý Franklin podle soudu nacházel své oběti v chudé čtvrti Los Angeles, prvních sedm žen zavraždil v letech 1985 až 1988, další dvě a patnáctiletou dívku pak mezi roky 2002 a 2007.

"Nevzpomínám si, že bych se během všech těch let v systému trestní spravedlnosti setkala s někým, kdo by spáchal tak zrůdné činy jako vy," řekla Franklinovi soudkyně Kathleen Kennedyová.

Stopy DNA

Místní obyvatelé si v době zločinů stěžovali, že nebyly důsledně vyšetřeny, neboť šlo většinou o chudé černošky. Příbuzní obětí u soudu Franklinovi popisovali bolest, kterou kvůli jeho činům cítí. V jednací síni byla i žena, která přežila jeho útok a identifikovala jej. "To je člověk, který mě střelil," prohlásila téměř tři desetiletí po útoku Enitera Washingtonová.

Vedle jejího svědectví hovořily proti Franklinovy i stopy DNA a fotografie oběti nalezené v jeho garáži.

Podle prokurátorky Beth Silvermanové bylo jeho motivací chladkokrevné páchání zla. "Je to psychopatický, sadistický sériový vrah, kterému působí radost, když může ženám způsobovat bolest a zabíjet je," uvedla Silvermanová. Obhajoba trvala na tom, že všechny činy spáchal dosud neobjevený tajemný vrah, a neúspěšně žádala o zproštění viny.