Olympijský oheň byl podle antické tradice zapálen v dubnu v řecké Olympii a do Brazílie dorazil v květnu. Cestu v dějišti her odstartoval v hlavním městě Brasílii a do Ria de Janeira dorazí 4. srpna den před zahájením olympiády.

Do štafety se zapojí na 12 000 běžců, kteří s ní uběhnou celkem 20 000 kilometrů.