Geneticky modifikovaní samečci komára, který kromě viru zika přenáší i horečku dengue, neštípou. A vyšlechtěni jsou tak, aby po spáření se samičkami plodili potomky, kteří zemřou dříve, než dosáhnou reprodukční schopnosti.

Firma Oxitec oznámila, že se na Kajmanských ostrovech, kde žije asi 56 tisíc obyvatel, chystá v červnu vypouštět do přírody statisíce modifikovaných komárů týdně. Cílem projektu je zjistit, zda bude tato metoda účinná i v dalších zemích postižených epidemií.

Před genetickými pokusy s hmyzem ale varují ekologové, podle nichž mohou vědci vyhubit celý druh, či neúmyslně vytvořit nekontrolovaně zmutovaného komára. Některé pokusy s komáry v minulosti se totiž příliš nepovedly.

Při jedné z variant modifikovaný komár sice nepřenášel malárii, ale z dlouhodobého hlediska byl odolnější, žil déle a kladl více vajíček. Při jiných pokusech zas modifikovaný komár natolik zeslábl, že by ve volné přírodě nepřežil, čímž by se narušil ekosystém. Komáři jsou totiž potravou pro ptáky, netopýry či některé ryby.

Onemocnění způsobené virem zika má obvykle mírný průběh, velkým nebezpečím je ale zřejmě pro lidský plod. Lékaři se domnívají, že může zapříčinit nedostatečný vývin mozku, takzvanou mikrocefalii. Spojován je i se vzácným Guillain-Barrého syndromem, který se projevuje obrnou svalstva.