Osmatřicetiletou ošetřovatelku Stacey Konwiserovou,jež byla mezi kolegy známá jako „tygří zaříkávačka”, napadl třináctiletý samec tygra malajského v kryté části výběhu, který není pro veřejnost přístupný. Do takzvaného nočního domu chodí kočky jíst a spát, a také tam jsou připravovány na každodenní dvouhodinovou show.

Okamžitě po útoku ostatní ošetřovatelé tygra uspali. Museli však počkat, než začnou sedativa účinkovat, aby mohli pro zraněnou ženu do výběhu dojít a poskytnout jí první pomoc. Žena však po převozu do nemocnice na následky zranění zemřela.

„Ona byla člověk, který absolutně miloval vše, co se týká tygrů a sledovala je každý den,” řekla mluvčí zoo Naki Carterová. „Kdybyste ji znali, pochopili byste, jak obrovskou lásku k těmto stvořením chovala.”

Místní média informovala, že návštěvníci byli na krátkou dobu odvedeni do obchodu se suvenýry, ačkoliv jim podle policie žádné přímé nebezpečí nehrozilo. „Žádné ze zvířat se nepohybovalo mimo výběhy,“ sdělila Carterová.

Zoologická zahrada zůstane do neděle uzavřena a celou záležitost budou nyní prošetřovat příslušné orgány.