"Tato extra půlhodina slunečního světla umožní lepší úspory energie, protože lidé už nebudou chodit domů z práce za tmy a zapínat světla a klimatizace," vysvětlil nové opatření ministr vědy Jorge Arreaza.

Zmizí tak půlhodina, kterou dal Chávez před devíti lety dětem navíc, aby nemusely tak brzo vstávat do školy. Extravagantní prezident tehdy argumentoval i tím, že hodinové členění časových pásem je umělé a zavedly ho Spojené státy.

Venezuela je ve výrobě elektřiny ze 60 procent závislá na vodních elektrárnách. Kvůli suchu se ale nyní hladiny přehrad ocitly na minimální provozní úrovni. Podle expertů šlo krizi zabránit, kdyby vláda investovala do údržby nádrží a dotáhla do konce plánovanou expanzi termoelektrických elektráren.

Na vině počasí a opozice

Socialistická vláda svaluje vinu za kritickou energetickou situaci na sucho způsobené fenoménem El Niňo a na údajné sabotáže v rámci rozvodné sítě, z nichž viní opozici.

Kvůli úsporám energie již dříve vláda například vyhlásila volné pátky pro zaměstnance veřejného sektoru, zkrátila pracovní dobu nákupních středisek v metropoli Caracasu, prodloužila volno o Velikonocích či zavedla omezené dodávky vody.

V Caracasu úřady pravidelně vyhlašují harmonogram, podle něhož mají obyvatelé jednotlivých čtvrtí vodu vždy jen v konkrétní dny v týdnu.