Před 2. světovou válkou vstoupil do armády a stal se pilotem. Když spolu s posádkou svého letadla pátrali po sestřeleném bombardéru v Tichém oceáně, letadlo spadlo a osm mužů přišlo o život. Zamperini přežil na člunu na moři 47 dní.

Za Jihokarolínskou univerzitu běhal dlouhé tratě a v roce 1936 odjel na olympiádu v Berlíně a v běhu na jednu míli skončil na osmém místě.

Video

Upoutávka na film Unbroken, inspirovaný životem Zamperiniho

Předlohou pro film Unbroken byla kniha Laury Hillenbrandové, která se stala v roce 2010 bestsellerem. Jolie na Zamperiniho smrt reagovala na Twitteru, kde napsala: "Tu ztrátu nelze popsat. Jsme mu všichni vděční za to, jak obohatil naše životy a že jsme ho znali. Budeme ho hrozně postrádat."