Mladík podle svědků působil nervózním dojmem, mluvil sám se sebou a pokládal podivné dotazy. Při sestupu stroje se pokusil otevřít nouzové dveře, cestující ho ale svázali tkaničkami a přídavnými bezpečnostními pásy.

Aerolinky Alaska Airlines, na jejichž palubě se incident odehrál, oznámily, že dveře nouzového východu mají bezpečnostní zámky, takže je není možné během letu otevřít. Podle portálu AskThePilot.com nelze dveře ve vzduchu otevřít, protože se otevírají směrem dovnitř, což tlak v kabině neumožní.