Cárdenas byl zatčen příslušníky mexického vojenského námořnictva v pondělí ve státě Tamaulipas na severovýchodě země. V době zadržení při sobě měl zbraně, asi 10 000 dolarů v hotovosti a malé obálky s bílým práškem, pravděpodobně kokainem.

Cárdenas vedl kartel Gulf působící v oblasti Mexického zálivu od roku 2010, kdy při přestřelce s vládními silami zemřel jeho bratr Antonio. Je třetím z bratrů Cárdenasových, který kartel vedli. Do roku 2003 stál v jeho čele Osiel Cárdenas, který byl zatčen a v roce 2007 vydán do USA, kde ho odsoudili na 25 let.

Gulf v posledních letech ztrácel po střetech s brutálním kartelem Zetas vedeným bývalými vojáky své pozice.

Násilí spojené s obchodem s drogami si v Mexiku za posledních téměř šest let vyžádalo asi 55 000 obětí, z nichž více než 3000 tvoří policisté a vojáci.