O havárii informovala Jeri Grychowská ze záchranného koordinačního centra v Halifaxu. "Na palubě bylo osmnáct lidí. Jeden byl vytažen z vody," řekla agentuře Reuters. Z moře byla vytažena i jedna oběť.

 "Na vodě byl i gumový člun, ale v daný okamžik nic nenasvědčovalo tomu, že v něm kdokoli byl," uvedla Grychowská. Vrtulník Sikorski S-92 se zřítil asi 87 kilometrů od pobřeží.

Po trosečnících pátrá jeden letoun Hercules a dva vrtulníky Cormorant. K místu havárie míří i loď pobřežní stráže a další podpůrná loď. Záchrannou akci komplikuje velmi silný vítr a třímetrové vlny. Teplota se pohybuje těsně nad bodem mrazu.

Vrtulník s těžaři letěl z letiště St. John v kanadské provincii New Foundland. Zajišťuje pravidelnou přepravu naftařů na 320 km vzdálenou ropnou plošinu. Podle Julie Lerouxové z kanadského Úřadu pro bezpečnost dopravy pilot vrtulníku vyslal signál SOS a oznámil nespecifikovanou mechanickou závadu.

Šéf charterové firmy Cougar Helicopter Rick Burt uvedl, že pilot ohlásil technické problémy s tím, že se vrací. "To bylo poslední, co jsme slyšeli," dodal.