Doporučení RB OSN se čekalo, protože všichni ostatní zájemci před hlasováním stáhli kandidaturu. Pan Ki-mun uspěl i v předchozích čtyřech neformálních hlasováních v radě. Při posledním byl navíc jediný, vůči komu nikdo z pěti stálých členů rady, kterou tvoří Rusko, USA, Francie, Británie a Číny, nepoužil právo veta. O generálním tajemníkovi rozhoduje Valné shromáždění OSN na základě doporučení RB.

Pan Ki-munovu nominaci ale zastínilo krizové zasedání o pondělním jaderném testu KLDR. [celá zpráva] V souvislosti s Pan Ki-munovou kandidaturou CNN spekuluje, zda test nebyl proveden záměrně v den, kdy Rada bezpečnosti měla rozhodnout o jeho oficiální nominaci. Severní Korea si jej v čele OSN údajně nepřála.