Přes všechny rozpory, které Tři soutěsky vyvolávají, je to dílo úctyhodné. Přehradní hráz je vysoká 185 a dlouhá 2309 metrů. Jezero, které hráz vytvoří zatopením tří pískovcových kaňonů, je dlouhé 660 km, široké kolem 1,1 km a hluboké až 170 m. Až se v roce 2009 naplno rozběhne všech 26 plánovaných turbín, podpoří Tři soutěsky čínskou energetiku výkonem 18 200 megawattů, což je zhruba šestkrát víc, než umí vyprodukovat jaderná elektrárna Temelín, a padesátkrát víc, než zvládne Orlík. Přehrada celkem vyrobí 85 miliard kWh elektřiny ročně.

Dosud technici nainstalovali 14 turbín. Číňané tak překonají zatím největší hydroelektrárnu Itaipú na jihoamerické řece Paraná o výkonu 12 600 megawattů. Přehrada Tři soutěsky stála celkem 21,7 miliardy dolarů, tedy asi 480 miliard Kč.

Argumenty pro...

Davy Číňanů, které se už v sobotu začaly sjíždět k megapřehradě u města I-čchang, svědčí o zvědavosti a nadšení, které stavba vyvolává. Oficiální média chrlí mnoho argumentů pro obří stavbu. Tři soutěsky mají pokrýt desetinu celkové spotřeby energie v Číně a pomoci tak životnímu prostředí. Nejlidnatější země světa totiž nejvíce proudu odebírá z tepelných elektráren, a zoufale tak bojuje se znečišťováním ovzduší. Přehrada má také zabránit ničivým záplavám na Jang-c-ťiang, posílit hospodářský růst v oblasti a zlepšit lodní dopravu. O to, aby do vnitrozemí mohly od moře plout i hlubokoponorné lodě, se postarají pětistupňová zdymadla - opět největší na světě.

... ale i kritika

Pokračuje ale i vášnivá debata o ekologických a sociálních důsledcích obří stavby. Pod vodou zmizely desítky městských aglomerací a přestěhováno bylo 1,3 miliónu lidí. Podle ekologů se už zhoršila kvalita vody v řece, různých druhů ryb ubývá a existuje nebezpečí, že přehradní jezero bude zadržovat jedovaté splašky.

Všem, kdo byli nebo ještě budou přestěhováni, Peking slíbil peníze a pomoc, ale mnozí si stěžují, že vláda závazek nedodržela či že místní funkcionáři fondy "pročesali". Obyvatelé vesnice Čung-poa byli dokonce zatčeni těsně před příjezdem novinářů na dnešní slavnost, napsal The Washington Post. Úřadům podle listu evidentně nebyly po chuti protestní nápisy "Potrestejte zkorumpované úředníky" a "Vraťte nám naše domovy".