Na stadión Ultra přišlo mezi deseti a třiceti tisíci lidmi. V tlačenice při rozdělování vstupenek vypukla panika poté, co někdo vykřikl, že na stadiónu je bomba, což se ale nepotvrdilo. Lidé se snažili prodrat ven a v úzké chodbě jich byly desítky ušlapány.

Místní úředníci seřadili na stadiónu mrtvá těla do řady a pustili se do identifikace obětí. V okolí stadiónu byly roztroušeny pohozené tašky a boty.

Někteří z lidí čekali před branami stadiónu dva dny. Hru Wowowee o vysoké peněžité i věcné ceny pořádá televizní stanice ABS-CBN a na Filipínách je velmi populární. Je v ní možné vyhrát milión peso, což je skoro 20 000 dolarů. V zemi přitom 40 obyvatel žije jen za 2 dolary denně. Výroční výhry přitom měly být dvojnásobné.

Pořadatelé chtěli soutěž navzdory tragédii uspořádat, policie však byla proti.