Sonda byla ve vesmíru sedm let. Mise přišla na 212 milliónů dolarů, což je v přepočtu asi pět miliard korun, původní rozpočet byl o 12 miliónů nižší.

Vědci oceňují, že sonda se poté, co ve vesmíru nalétala 4,6 miliardy kilometrů, vrátila na Zemi a materiál, který přinesla není poškozen.

"Je to fantastické ukončení mise, vnitřek sondy, tzv. návratové pouzdro, s malými částečkami bude převezen do našeho centra v Houstonu v Texasu. Kompletní analýza materiálu však bude trvat roky, očekáváme že některé častečky mohou být starší než Slunce", řekl Carlton Allen z vesmírné agentura NASA.

Sběr u Jupitera

Sonda měla za úkol fotografovat jádro komety. Hlavním posláním ale byl odběr kometárních částeček, uvolňujících se z jejího jádra. K tomuto účelu byl vyvinut speciální lapač ve tvaru tenisové rakety. Podle odhadů mohl zachytit  asi 10 000 částeček o velikosti 1 až 300 mikrometrů. Stardust se do blízkosti komety dostala, když míjela planetu Jupiter v lednu 2004.

Prach by měl pomoci vysvětlit vznik Sluneční soustavy, protože kometa jí prolétala před miliardami let, mohly na ní proto z té doby zůstat stopy. Sluneční soustava je stará 4,5 biliónu let.

Při nedělním sestupu se ze sondy nejdříve uvolnilo pouzdro, které prolétlo atmosférou, 30 kilometrů nad Zemí se uvolnil brzdící padák, tři kilometry nad povrchem pak hlavní padák. Modul dopadl v poušti ve státě Utah.

Podrobnosti o cestě sondy čtěte zde.