Odposlechy prováděl NSA na základě tajného programu schváleného prezidentem Georgem Bushem po 11. září 2001.

Po odhalení programu minulý týden Bush uvedl, že bez soudního povolení byly odposlouchávány jen mezinárodní hovory osob podezřelých s kontaktů s teroristickou sítí al-Kajdá.

Deník uvádí, že podle některých odborníků ve skutečnosti šlo o plošnou operaci, kdy se prosévalo velké množství spojení, ať už telefonických nebo po internetu, s cílem  získat jakékoli informace, které by mohly vést k osobám podezřelým z terorismu. Nešlo tedy o odposlechy podezřelých osob, ale odposlechy s cílem najít něco podezřelého.

Podle deníku se monitorovalo, jaká čísla byla spojena a jak dlouho spojení trvalo. Zvláštní zájem byl zejména o hovory do Afghánistánu. V řadě  případů se jednalo i o spojení mezi dvěma různými cizími zeměmi, která se uskutečňují prostřednictvím amerických technických zařízení.

V rámci programu jednali agenti NSA přímo s vedoucími představiteli velkých telekomunikačních společností, aby jim masové odposlechy umožnili. Chtěli se dostat přímo k zařízením, jež subjekty spojují, což potvrzují zainteresovaní. Právě to vzbuzuje největší obavy.

Podrobnosti Bílý dům odmítl sdělit s tím, že jde o tajný projekt a jejich zveřejnění by jej ohrozilo. Kongres bude žádat vyšetření případu.