Svým odstoupením se 75letý Zuma vyhnul hlasování o vyslovení nedůvěry, které bylo v parlamentu plánováno na čtvrtek.

Zuma v rezignačním projevu národ dlouho napínal. Dlouho totiž hovořil v tom smyslu, že se hodlá podrobit ústavním procedurám a nebojí se hlasování o vyslovení nedůvěry a řádné procedury odvolání hlavy státu. V předchozím televizním rozhovoru pak naznačil, že je ochoten odstoupit až v červnu a požadavek, aby rezignoval ještě ve středu, označil za nespravedlivý.

Ve večerním projevu Zuma znovu prohlásil, že nechápe, proč ho strana v úterý vyzvala k okamžitému odstoupení, ale nakonec dodal, že se přesto podrobí její vůli. „ANC nesmí být nikdy štěpen mým jménem,” prohlásil odstupující prezident. „Lidem Jižní Afriky jsem sloužil tak dobře, jak jen jsem mohl,” řekl a dodal, že to pro něj byla čest.

Zumovo odstoupení urovnává cestu pro převzetí prezidentského úřadu dosavadním viceprezidentem a předsedou ANC, pětašedesátiletým Cyrilem Ramaphosou. Do funkce by měl být podle agentury DPA uveden už v pátek.

Korupční skandály

Poslanci ANC společně s opozicí chtěli ve čtvrtek Zumu odvolat hlasováním v parlamentu. Bylo by to poprvé od roku 1994, kdy Jihoafrická republika přešla od apartheidu k demokracii. Zumův mandát by za normálních okolností skončil až v roce 2019.

Zuma byl v době rasistického režimu bělošské menšiny členem exilového vedení ANC. Kvůli boji proti vládě strávil jako mladý aktivista deset let ve vězení.

V posledních letech ale Zumu provázela řada korupčních skandálů. Nejvážnější z nich se vztahuje k renovaci jeho soukromého venkovského sídla na náklady státní pokladny, další obvinění se týkají přijímání úplatků za nákupy stíhaček, hlídkových lodí a zbraní.