Na Petrovovu smrt podle serveru Russia Today upozornil německý aktivista, který chtěl někdejšímu sovětskému vojákovi popřát k narozeninám.

O smutné události se dozvěděl od jeho syna. Petrov zemřel 19. května v jednom malém městě poblíž Moskvy.

Do dějin se podplukovník Petrov vepsal hlavně díky 26. září 1983. V tajném velitelském centru u Moskvy, kde měl tehdy službu, vypukl krátce po půlnoci poplach. Sovětský systém včasného varování vydal signál, že Američané odpálili jadernou raketu.

Údaje z přístrojů ukazovaly, že raketa startuje ze základny na americkém Středozápadě. Fotozáběry pořízené kamerami družic však nic takového nepotvrzovaly. „Bylo mi, jako bych seděl na rozpálené pánvičce,” líčil později Petrov své pocity pro BBC.

Vzdor alarmu nakonec rozhodl, že se jedná o falešný poplach. Jak se následně ukázalo, měl pravdu.

To, co zmátlo přístroje, byl nezvyklý odraz slunečních paprsků.