„V jedné třídě v centru mého města jsou z 91 procent muslimské děti. Samozřejmě je to problém. Tolerance má své meze,“ řekl Ménard televizi LCI loni v září.

Pár dní předtím při zahájení školního roku na Twitteru také napsal, že je svědkem „velkého přemisťování“. Tento obrat je ve Francii občas používán pro vyjádření údajného snižování podílu křesťanské populace a jejího nahrazování imigranty.

Ménard, hlasitý kritik přistěhovalectví, postih odmítá a chce se proti němu odvolat. „Jen jsem popsal situaci ve městě. Nejde o hodnotový úsudek, ale o fakt. Řekl jsem to, co vidím,“ řekl.

Ménard, rodák z alžírského Oranu (v době, kdy bylo Alžírsko ještě francouzskou kolonií – pozn. red.), patřil mezi zakladatele organizace Reportéři bez hranic a několik let působil i jako její generální tajemník.

Starostou Béziers se stal v roce 2014 jako nestraník za přispění krajně pravicové Národní fronty (FN) Marine Le Penové.