V Británii se ročně narodí 50 000 dětí předčasně, tedy před 37. týdnem těhotenství.

Včasné odhalení hrozby předčasného porodu umožní podat ženám streroidy, které napomohou vývoji dětských plic a sníží nebezpečí jejich úmrtí.

Lékaři sledovali skupinu 92 žen. Ukázalo se, že ty, které porodily před 34. týdnem těhotenství, měly ve slinách nižší hladinu progesteronu.

Lékaři zatím nevědí, jak progesteron ovlivňuje čas porodu, ale předpokládají, že působí protizánětlivě. Jeho nižší hladina může přispívat k bakteriální infekci, jež může vést k předčasnému porodu.

Profesorka Lucilla Postonová z Oddělení výzkumu mateřství a plodu na Královské koleji v Londýně uvedla, že nyní se připravuje mnohem rozsáhlejší studie, která by potvrdila předběžné výsledky porodu.

Kdyby se zjištění potvrdila, byl to velký úspěch, protože sliny se testují velmi snadno.