Vypuštění Sputniku spustilo vesmírné závody, které v roce 1969 vyvrcholily procházkou Američana Neila Armstronga po Měsíci. Lety do vesmíru se staly běžnou záležitostí a britský miliardář Richard Branson začne brzy provozovat komerční vesmírné lety pro turisty.

První televizní satelit byl vypuštěn v roce 1964 kvůli přenosu olympijských her v Tokiu. Dnes je jich je v provozu šest stovek. Kvůli kolizím, explozím, ztrátám a technologickému zestárnutí se v okolí Země nachází smetiště nákladných telekomunikačních zařízení a miliónů jejich trosek.

V okolí Země je přes 12 000 objektů. Na 11 500 z nich se nachází 800 až 1500 kilometrů od planety, kde mohou poletovat desítky let, než v atmosféře vyhoří.