Vědci, kteří pracují pod hlavičkou projektu Target Malaria a státního Výzkumného institutu pro zdraví (L’Institut de recherche en sciences de la santé du Burkina Faso – IRSS), vypustili samečky komárů v městečku Bana na západě země.

Obavy i cenná data

Vypuštění hmyzu schválily státní úřady, kritici však projekt zpochybňují. Podle nich není jisté, zda výzkum přinese nějaké výsledky, a obávají se zdravotních rizik.

Podle Target Malaria není cílem projektu snížit výskyt nemoci, ale poskytnout výzkumníkům cenná data pro boj s ní. IRSS potvrdil, že vypuštění komárů do volné přírody splňuje všechny etické a regulační podmínky, s pokusem souhlasila během jednání i místní komunita.

Malárií, kterou způsobuje bakterie přenášená samičkami komárů rodu Anopheles, se podle Světové zdravotnické organizace (WHO) ročně nakazí přes dva miliony lidí, skoro čtvrtina pak nemoci podlehne. Nejvíce ohroženi jsou obyvatelé subsaharské a tropické Afriky, obzvláště děti do pěti let.

Přímo v Burkině Faso za loňský rok na malárii zemřelo přes 4000 lidí, nemoc ve státě s populací 1,5 milionu zasáhla přes 12 tisíc osob.

Modifikovaná houba jako likvidátor komárů?

V květnu se v zemi konal jiný výzkum, který testoval geneticky modifikovanou houbu schopnou zabíjet komáry rodu Anopheles, kteří malárii přenášejí. Pro potvrzení laboratorních testů vědci v Burkině Faso postavili falešnou vesnici, kterou obklopili moskytiérou.

Do 20 let by mohla z Afriky zmizet malárie, plánují biologové

Houba v pokusném prostředí úspěšně zahubila velkou část přenašečů, ostatní hmyz ale neohrozila.