Američtí astronauti Vande Hei a Tingle jsou součástí Expedice 54, která je, jak název napovídá, čtyřiapadesátou expedicí na Mezinárodní vesmírné stanici. Spolu s nimi na ISS pobývají ještě jejich krajan Joseph Acabá, Rusové Anton Škaplerov a Alexandr Misurkin, který je velitelem stanice, a Japonec Norišige Kanai.

Právě Kanai se před dvěma týdny „proslavil“, když informoval, že během svého pobytu ve vesmíru vyrostl o devět centimetrů. Záhy se ale omlouval, protože se spletl. Vyrostl totiž jen o dva centimetry. [celá zpráva]

ISS je jedinou obyvatelnou, stálou stanicí lidstva ve vesmíru. Vznikla 20. listopadu 1998 vysláním ruského komunikačního modulu Zarja, který se o 16 dní později spojil s americkým propojovacím modulem Unity.

Stanice se nachází na oběžné dráze zhruba 400 kilometrů nad Zemí. Planetu obletí za zhruba 90 minut.