„Rozdíly (mezi druhy orangutana) jsou nepatrné a prostým okem je téměř nelze rozeznat,” uvedl profesor Michael Kruetzen z univerzity v Curychu. Odborníci doposud rozlišovali dva druhy orangutana – sumaterského a bornejského.

Nový, takzvaný tapanulijský orangutan (Pongo tapanuliensis) žil na ostrově v izolaci zhruba 10 000 až 20 000 let, tvrdí vědci. O jeho výskytu v regionu se přitom vědělo už od roku 1997, odborníci ho však za další druh doposud nepovažovali.

Zvířeti nyní hrozí především kácení lesů, v regionu navíc plánují postavit vodní elektrárnu. Vědci se proto snaží oblast uzavřít.

Orangutani žijí ve volné přírodě jen na ostrovech Sumatra a Borneo a patří mezi kriticky ohrožené druhy.