NASA raketoplán totiž od počátku plánovala použít ke zkouškám, při kterých Enterprise v druhé polovině 70. let mnohokrát úspěšně přistál a ukázal, že opakovaně použitelný kosmický koráb může fungovat.

Raketoplán Enterprise s boeingem 747

Raketoplán Enterprise s boeingem 747

FOTO: NASA, ČTK/AP

Za hranice atmosféry poprvé vylétl v dubnu 1981 raketoplán Columbia. Americká kosmická agentura poté vypravila do kosmu další tři raketoplány - Challenger, Discovery a Atlantis.

Exploze jednoho, rozpad dalšího

Prvně jmenovaný ale v lednu 1986 při startu explodoval a zahynulo sedm astronautů.

Raketoplán Enterprise

Raketoplán Enterprise

FOTO: ZUMA/Keystone Pictures USA, ČTK

Znovu létat se začalo až v září 1988 a nešťastný Challenger nahradil v roce 1992 Endeavour. V únoru 2003 ale na raketoplány dopadla další tragédie, když se po návratu do atmosféry rozpadla Columbia.

Lety byly poté sice obnoveny, v červenci 2011 ale program skončil poslední výpravou Atlantisu. [celá zpráva]