„Poprvé nám to dovolí projít se Mléčnou dráhou a říct, kde všechno je a také co to všechno vlastně je. Je to vpravdě průlomová mise,“ popsal cambridgeský profesor Gerry Gilmore.

Projekt Gaia, následovník sondy Hipparcos, která zmapovala na 100 000 hvězd, se připravoval přes 20 let. Jen sonda přijde na 740 miliónů eur (20,5 miliardy korun).

Animace sondy Gaia ve vesmíru

Animace sondy Gaia ve vesmíru

FOTO: Reuters

Očekává se, že její důmyslné a citlivé přístroje ve vzdálenosti 1,5 miliónu kilometru od Země, kam Gaia doletí zhruba za měsíc, zachytí tisíce dosud nespatřených těles včetně nových planet a asteroidů, popsal server BBC.

Raketa Sojuz VS06 vynáší do vesmíru sondu Gaia.

Raketa Sojuz VS06 vynáší do vesmíru sondu Gaia.

FOTO: /Stephane Corvaja/Handout, Reuters

Gaia má mimo jiné dva teleskopy a fotokameru o rozlišení jedné miliardy pixelů. Do deseti let má zpracovat data v množství přesahujícím milión gigabajtů, což je ekvivalent zhruba 200 000 DVD.

Přestože Gaia zmapuje miliardu hvězd, tyto představují pouhé procento z Mléčné dráhy.