V prvním případě dokázala fena zjistit nemocné s 95procentní přesností, ve druhém dokonce s 98procentní přesností. Uměla rozlišit i zhoubné nádory od nezhoubných polypů.

Badatelé uzavřeli, že psi čichem umějí odhalit rakovinu tlustého střeva lépe než testy okultního krvácení do stolice a se stejnými výsledky jako kolonoskopie.

„Rakovina má svůj specifický pach, ale jeho chemické složení je neznámé. Jenom psi na to umějí reagovat,“ vysvětlil Hideto Sonoda z univerzity na ostrově Kjúšú. Podle něj ale nebude snadné využít zvířecí čich v běžné lékařské praxi.

„Problémem jsou náklady a čas nutný na výcvik. Čichová zdatnost a schopnost soustředění se navíc liší nejen mezi jednotlivými psy, ale i v případě téhož psa v různých dnech,“ podotkl.

Už dříve vědci zjistili, že psi dokážou odhalit rakovinu kůže, močového měchýře, plic, vaječníku a prsu.