O pomoc EU požádal ministr vnitra Antonio Costa minulý týden. Konstatoval, že Portugalsko není bez sil ze zahraničí schopné živel zastavit. V Portugalsku tak zasahují už několik dní Španělé a Italové. V neděli dorazila speciální letadla z Francie; dvě helikoptéry z Německa dorazí dnes.

Na severu a v centrální části Portugalska zuří na 50 požárů, s nimiž bojuje na 3700 hasičů, policistů a vojáků s desítkami letadel a více než 700 vozidly. Oheň zhoršuje největší sucho, jaké kdy zemi postihlo, a vítr o rychlosti až 70 kilometrů v hodině. Hustá oblaka dýmu se vznášejí i nad hlavním městem.

Nejhorší požár hasiči hlásili z blízkosti Pampilhosa da Serra v centrální části Portugalska. Oheň se tu znovu vznítil v pátek poté, co se ho pět dní dvě stovky hasičů pokoušely zvládnout. Některé požáry jsou zcela mimo kontrolu a začaly ohrožovat obytné domy.

Při dílčích neštěstích zemřelo už 11 hasičů a čtyři civilisté. "Zažíváme jeden z nejhorších roků," řekl novinářům k situaci Costa. Doplnil, že země zažívá největší sucho za poslední desetiletí. Shořet může až 193 tisíc hektarů porostů.

Požáry sužují také sousední Španělsko. Většinu z nich podle místních úřadů založili pyromani. Podle portugalských hasičů bylo úmyslně založeno i mnoho ze současných požárů v jejich zemi.