Umělec, pocházející z jihokorejského Soulu, se dostal k multimediální tvorbě díky hudbě. Po studiu na univerzitě v Tokiu, kde se věnoval Arnoldu Schönbergovi, studoval dějiny hudby a kompozici v Německu.

Rozhodující pro něj bylo setkání s vedoucím představitelem hnutí Fluxus Johnem Cagem, který Paika inspiroval k hudebním a výtvarným experimentům. Umění pro ně bylo místem absolutní tvůrčí svobody. Odtud vedla cesta Nam June Paika k videoartu. Televizi jako spotřební zboží i objekt fetišizovaný moderní společností začal používat jako nejmodernější sochu.

Svoje první obrazovky - objekty vystavil už v roce 1966. Nejrozsáhlejším projektem byla obrovská věž složená z tisíce monitorů a postavená k olympijským hrám v jeho rodné zemi. Paik byl po mrtvici v roce 1996 trvale uvázán na invalidní vozík. Od 60. let ovlivnil svými projekty i názory dvě generace mladých výtvarníků.