Mladičká dívka Katey Kontenová, hlavní hrdinka a vypravěčka v jedné osobě, žije v New Yorku s kamarádkou Evelyn Rosseovou v jednom pokojíku v penziónu. O silvestrovské noci 1937, když v baru čekají na malíře Henryho Greye, zaujmou jeho bratra Theodora, bohatého bankéře a vůbec světáka. A roztočí se tak pestrý kolotoč příběhů mladé společnosti z uměleckého i finančního světa o tom, kdo chce udělat díru do newyorského světa a zároveň prožít vášnivou lásku.

Ona Pravidla zdvořilosti jsou soupisem zásad chování a konverzace mladého George Washingtona, jimiž, jak obě dívky zjistí, se řídil a udivoval okolí právě Theodor, pro přátele Tinker Grey. Zároveň jsou ironickým obrazným vyjádřením pro jednání tehdejší newyorské smetánky, jejíž součástí se obě dívky postupem času stávají.

Towlesovi se podařilo s odstupem řady desetiletí vystihnout americkou společnost po úderech hospodářské krize, kdy si nové generace chtěly vytvořit kousek vlastního štěstí. Kritici s obdivem připomínali nejlepší díla F. Scotta Fitzgeralda. V Towlesově případě jde však spíš o historický román, ve kterém zobrazuje pestře barevnou společnost ostrova Manhattan, ať už jde o národnost, nebo politické smýšlení. Nechybí láska ani smrt, kariérní vzestup i pád.

Děj vedený vpřed poznámkami mladé dívky i svižnými dialogy však ztrácí na napětí už autorovým úvodem. Hlavní hrdinka totiž ve starším středním věku, jak v roce 1966 charakterizuje sebe i manžela, hledí v muzeu na portréty osobností ze 30. let, kde poznává úspěšného i krachujícího Tinkera Greye. Takže více než o drama jde vlastně o ilustraci života jedné generace. Jistě proto tak román oslovil americkou veřejnost. Český čtenář může spíš ocenit portréty jednotlivých postav i nepochybnou literární kvalitu textu.

Amor Towles: Pravidla zdvořilosti

Vyšehrad, přeložila Julie Tesla, 352 stran, 348 Kč

Celkové hodnocení 75 %

Může se vám hodit na službě Zboží.cz: