Některá jména z letošních oceněných už dříve prozradil při různých příležitostech sám Zeman. Například v dubnu při návštěvě Karlovarského kraje uvedl, že udělí medaili Za hrdinství in memoriam studentu Petru Vejvodovi, který loni přišel o život, když bránil spolužačku před útokem psychicky nemocné ženy ve škole ve Žďáru nad Sázavou. Jméno čerstvého viceprezidenta týmu Juventus Turín Pavla Nedvěda odtajnil prezident začátkem září, když s držitelem Zlatého míče letěl do Číny.

Tento měsíc Zeman avizoval, že udělí vyznamenání manželce zesnulého novináře Jiřího Pelikána, herečce Jitce Frantové. Z kulturních osobností se hovoří jako o pravděpodobných kandidátech například o herečce Libuši Šafránkové, sochaři a medailérovi Zdeňku Kolářském, ocenění by mohl získat i spisovatel Petr Hora Hořejš, autor historického cyklu Toulky českou minulostí.

Ze sportovců jsou mezi kandidáty například bývalá koulařka Helena Fibingerová či trenér atletky Jarmily Kratochvílové Miroslav Kváč, jehož svěřenkyně dostala od Zemana medaili Za zásluhy před dvěma lety.
Poslanci v červenci nominovali na státní vyznamenání například pilota Josefa Františka, válečného veterána Františka Bindera či onkoložku Jitku Abrahámovou. Senát navrhl kupříkladu kardiologa Jana Pirka, imunoložku Blanku Říhovou, profesora radiotechniky Františka Vejražku či experta na ústavní právo Václava Pavlíčka. Zeman předá letos státní vyznamenání 28. října potřetí.

Loni bylo hojně kritizováno udělení medaile Za zásluhy režisérům Filipu Renčovi a Robertu Sedláčkovi. Na protest proti tomu vrátil medaili Za zásluhy z roku 2002 režisér Jan Němec.