De Oliveira má na svém kontě kolem padesátky filmů, ten první vznikl v roce 1931 ještě v éře němých filmů. Mezi jeho nejznámější snímky patří Aniki-Bóbó z roku 1942, který podle filmových historiků započal éru neorealismu, dále Abrahámovo údolí, Božská komedie, Vracím se domů či Porto mého dětství.

Kromě mnoha ocenění převzal v roce 2006 cenu za přínos světové kinematografii na jihlavském Mezinárodním festivalu dokumentárních filmů. Loni v prosinci se stal velkodůstojníkem francouzského Řádu čestné legie.