Petr Skoumal získal hudební vzdělání nejprve na pražské konzervatoři. Učil se dirigování a později na brněnské JAMU přidal řízení sboru. Po studiích se věnoval scénické hudbě, pracoval například v Činoherním klubu v Praze, kde byl režisérem a hudebním dramaturgem. Tam se potkal se spisovatelem a písničkářem Janem Vodňanským, který se stal jeho dlouholetým spolupracovníkem.

Hudební publicista Jiří Černý označil Skoumala za nejoriginálnějšího českého skladatele populární hudby posledních 30 let. Tvořil i filmovou hudbu, databáze Ochranného svazu autorského eviduje 779 jeho skladeb.